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Urbanismo

La visión radical de Walt Disney para un nuevo tipo de ciudad

Autor original: Alex Krieger

Desde los inicios de Epcot, millones de turistas han llegado al parque temático famoso por su esfera geodésica Spaceship Earth y su celebración de las culturas internacionales.

Pero la versión del encuentro de los visitantes de Epcot en Disney World, actualmente en medio de las celebraciones del 50 aniversario , no es lo que Walt Disney imaginó.

En 1966, Disney anunció su intención de construir Epcot, un acrónimo de «Experimental Prototype Community of Tomorrow». No iba a ser un mero parque temático, sino, como dijo Disney, “la creación de un plan viviente para el futuro” a diferencia de “cualquier otro lugar del mundo”: una ciudad completamente nueva construida desde cero.

Disney murió más tarde ese año; su visión se redujo y luego se eliminó por completo. Pero cuando estaba escribiendo mi libro sobre el idealismo urbano en Estados Unidos , me atrajo esta comunidad planificada.

Desde la llegada de los primeros colonos, los estadounidenses han experimentado con nuevos patrones de asentamiento. Imaginar nuevos tipos de lugares para vivir es una tradición estadounidense y Disney fue un participante entusiasta.

Una ciudad del futuro

Una cautivadora película de 25 minutos producida por Walt Disney Enterprises sigue siendo la mejor ventana a la visión de Walt.

En él, Disney, hablando amable y lentamente, como a un grupo de niños, detalló lo que sería de los 27,400 acres, o 43 millas cuadradas, del centro de Florida que había adquirido.

Haciendo eco de la retórica de los pioneros estadounidenses , señaló que la abundancia de tierra era la clave. Aquí lograría todo lo que no se podía hacer en Disneyland, su primer parque temático en Anaheim, California, que abrió en 1955 y desde entonces había sido invadido por un rápido desarrollo suburbano. Señaló con orgullo que el terreno en el que se construiría Disney World era el doble del tamaño de la isla de Manhattan y cinco veces más grande que el Magic Kingdom de Disneyland.

Entre los componentes notables de Epcot de Disney estaría una comunidad de 20,000 residentes que viven en vecindarios que se doblarían como un escaparate de ingenio industrial y cívico: un experimento continuo en planificación, diseño de edificios, administración y gobernanza. Habría un parque de oficinas de 1,000 acres para desarrollar nuevas tecnologías, y cuando, digamos, se desarrollara una innovación en el diseño de refrigeradores, todos los hogares de Epcot serían los primeros en recibir y probar el producto antes de su lanzamiento durante el resto del año. el mundo.

Un aeropuerto permitiría a cualquier persona volar directamente a Disney World, mientras que una «tierra de vacaciones» proporcionaría alojamiento en un resort para los visitantes. Un complejo de llegadas central incluía un hotel de 30 pisos y un centro de convenciones, con el centro de la ciudad con una zona protegida contra el clima de tiendas temáticas.

Los asalariados más modestos de Epcot podrían vivir cerca en un anillo de edificios de apartamentos de gran altura. Y habría un cinturón de parques y una zona recreativa alrededor de esta zona del centro, separando los vecindarios callejeros de baja densidad más allá de los que albergarían a la mayoría de los residentes. No habría desempleo y no sería una comunidad de jubilados.

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“No creo que exista un desafío en ningún lugar del mundo que sea más importante para las personas en todas partes que encontrar soluciones a los problemas de nuestras ciudades”, dijo Disney.

Abundan las ‘ciudades nuevas’

Durante la década de 1960, la aspiración de construir de nuevo estaba muy en el aire.

Los estadounidenses se preocupaban cada vez más por el bienestar de las ciudades del país . Y estaban insatisfechos con el esfuerzo – y, sobre todo, las consecuencias – de la renovación urbana .

Se sentían inseguros frente a la creciente pobreza urbana , los disturbios y la delincuencia, y frustrados por el aumento de la congestión del tráfico. Las familias continuaron mudándose a los suburbios , pero los planificadores, los líderes de opinión e incluso los ciudadanos comunes expresaron su preocupación por consumir tanta tierra para el desarrollo de baja densidad.

La expansión como término peyorativo para el desarrollo mal planificado fue ganando popularidad a medida que surgía un incipiente movimiento ambientalista. En su popular balada de la década de 1960 » Little Boxes «, Pete Seeger cantó » Cajitas en la ladera / Cajitas hechas de ticky hortera» para criticar los tramos uniformes suburbanos y exurbanos de viviendas que surgen de las ciudades de Estados Unidos.

Surgió la esperanza de que la construcción de nuevas ciudades podría ser una alternativa para los barrios urbanos desagradables y para las subdivisiones periféricas sin alma.

Los que se describen a sí mismos como “fundadores de ciudades”, la mayoría de ellos empresarios adinerados con ideales que dependen del éxito inmobiliario, lideraron el movimiento de Ciudades Nuevas de Estados Unidos . Mientras Disney se preparaba para su presentación de Epcot, Irvine Company ya estaba inmersa en el proceso de convertir las propiedades del antiguo Irvine Ranch en la ciudad modelo de Irvine, California. Hoy, Irvine cuenta con casi 300,000 residentes .

Mientras tanto, el empresario de bienes raíces Robert E. Simon vendió el Carnegie Hall de Nueva York y, con sus ganancias, compró 6700 acres de tierras agrícolas en las afueras de Washington para poder crear Reston, Virginia . A cincuenta millas de distancia, el desarrollador de centros comerciales James Rouse comenzó a planificar Columbia, Maryland . Y el inversor de la industria petrolera George P. Mitchell, al estar atento a los éxitos y reveses de Rouse y Simon, pronto se beneficiaría de un nuevo programa de financiación federal y se embarcaría en el establecimiento de The Woodlands, cerca de Houston, que hoy tiene una población de más de 100.000 habitantes. gente.

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Estos nuevos pueblos esperaban incorporar la vivacidad y diversidad de las ciudades mientras conservaban la intimidad de los vecindarios y otros encantos asociados con los pueblos pequeños.

El sueño de Disney hoy

Disney, sin embargo, no quería simplemente arreglar los suburbios existentes.

Quería cambiar las nociones preexistentes de cómo se podía construir y administrar una ciudad. Y a pesar de su promesa utópica, la genialidad de Epcot de Disney fue que todo parecía factible, una aglomeración de elementos que se encuentran comúnmente en cualquier área metropolitana moderna, pero fusionados en una visión singular y administrados por una sola autoridad.

Una innovación importante fue la eliminación del automóvil. Se diseñó un vasto sistema subterráneo para permitir que los autos lleguen, estacionen o zumben bajo la ciudad sin ser vistos. Una capa subterránea separada acomodaría camiones y funciones de servicio. Los residentes y visitantes atravesarían la longitud de 12 millas de Disney World y sus atracciones en un monorraíl de alta velocidad, mucho más extenso que cualquier cosa lograda en Disneyland.

En la América enloquecida por los automóviles de la década de 1960 , esta era una idea verdaderamente radical.

Dada la legendaria tenacidad de Walt Disney, habría sido fascinante presenciar hasta dónde habría avanzado su visión. Después de su muerte, algunos buscaron cumplir sus planes. Pero cuando un diseñador de Disney le instó a llevar a cabo la visión cívica más amplia de Walt, el hermano de Walt, Roy, que había tomado las riendas de la empresa, respondió : «Walt está muerto».

Hoy, el espíritu utópico de Disney está vivo y coleando. Se ve en las ambiciones del ex ejecutivo de Walmart Marc Lore de construir una ciudad de 5 millones de habitantes llamada «Telosa» en un desierto de EE. UU . Y en la propuesta de Blockchains LLC para una «ciudad inteligente» autónoma en Nevada.

Pero más a menudo, verá esfuerzos que aprovechan la nostalgia de un pasado bucólico. De hecho, Disney Corporation desarrolló una ciudad durante la década de 1990 en una de sus propiedades en Florida.

Apodado «Celebración», inicialmente fue anunciado como un ejemplo del movimiento de cambio de siglo llamado Nuevo Urbanismo , que buscaba diseñar los suburbios de manera que evocara la pequeña ciudad estadounidense: vecindarios transitables, un centro de la ciudad, una variedad de opciones de vivienda y menor dependencia de los automóviles.

Sin embargo, Celebration no cuenta con redes de transporte monorraíl o subterráneo, ni polos de innovación tecnológica o políticas como el empleo universal.

Ese tipo de ciudad del mañana, al parecer, tendrá que esperar.

Articulo traducido de The Conversation


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Arquitecto especializado en diseño y coordinación de proyectos. Fundador de Thinking ID | Estudio de Diseño. Apasionado por el diseño, la arquitectura y la tecnología. Editor General de EnteUrbano. Creador de MAS | Guía de Marcas y Materiales Sustentables

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