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Cómo podemos rediseñar ciudades para combatir futuras pandemias

Los edificios tienen que ser el arma secreta en el futuro para combatir las enfermedades infecciosas

A lo largo de la historia, los brotes de enfermedades han forzado nuevas innovaciones en el diseño urbano: la lucha contra las epidemias de cólera en el siglo XIX, por ejemplo, requirió la construcción de nuevos sistemas de plomería y alcantarillado y la creación de nuevas leyes de zonificación para evitar el hacinamiento. A medida que el nuevo coronavirus deja al descubierto la necesidad de cambios más amplios en toda nuestra economía, como la baja por enfermedad pagada generalizada, también podría influir en la forma en que se construyen las ciudades y los edificios.

“Hay un nexo interesante que está sucediendo con el aumento en el pensamiento sobre la salud crónica en las ciudades y los distritos de salud que estamos diseñando. . . y esta epidemia particular “, dice David Green, director de Perkins and Will, una firma de diseño que ha trabajado en” distritos de salud “que abordan cuestiones de salud más amplias, como la capacidad de caminar como una herramienta para reducir la obesidad y la diabetes. “Creo que los próximos dos meses, especialmente, y el próximo año, cambiarán fundamentalmente la forma en que pensamos sobre el diseño de las ciudades”.

Una parte de eso podría significar crear edificios que puedan cambiar rápidamente a un uso diferente en el caso de una epidemia u otro tipo de desastre. “Hemos estado buscando rediseñar los espacios públicos para que también puedan funcionar como áreas de logística y tratamiento en las ciudades para epidemias como esta”, dice Green. La firma también está estudiando cómo el diseño urbano afecta los brotes actuales. “Estamos trabajando en el proceso de evaluar la propagación de esta epidemia, ya que se vincula con el diseño físico de las ciudades, que incluye cosas como la densidad de población”.

Un mapa de calor que analiza la ventilación entre edificios urbanos. 
Imagen: cortesía de SOM

TRÁNSITO LIBRE DE VIRUS

Un mejor diseño también podría ayudar a reducir las multitudes donde los virus pueden propagarse fácilmente. En los aeropuertos, por ejemplo, la inspección de seguridad se puede hacer de manera diferente para que los pasajeros no se vean obligados a esperar juntos en líneas llenas de gente. “Los aeropuertos nuevos y mejorados están siendo diseñados para aumentar los carriles de inspección de seguridad y reducir los puntos de pellizco en el flujo de pasajeros”, dice Arathi Gowda, directora asociada de diseño de alto rendimiento en Skidmore, Owings & Merrill (SOM). “Esto, junto con los carriles de detección automatizados, reduce el tiempo de espera de los pasajeros, la congestión y el contacto de persona a persona”. En otro enfoque, el aeropuerto de Changi cambió recientemente a la detección sin contacto para los ciudadanos que regresan .

Lionel Ohayon, fundador y CEO de Icrave Design, una firma de diseño que trabaja en aeropuertos y estadios, sugiere que los pasajeros podrían ser inspeccionados cuando aborden camionetas autónomas que se dirigen al aeropuerto, en lugar de hacerlo en el aeropuerto. Dentro de los aeropuertos, un mejor diseño podría ayudar a reducir las multitudes de personas que esperan en las puertas para abordar.

Imagen: cortesía de SOM

“LOS EDIFICIOS TIENEN QUE SER EL ARMA SECRETA EN EL FUTURO PARA COMBATIR LAS ENFERMEDADES INFECCIOSAS”.

Si bien es difícil eliminar las multitudes una vez que las personas están en un avión, el mayor riesgo proviene de sentarse cerca de alguien que está enfermo; el aire a bordo está bien filtrado para que los virus no circulen más. Ese nivel de tratamiento de calidad del aire debería estar ocurriendo en otros lugares. “Podemos hacerlo en nuestro sistema de transporte público, pero no está hecho”, dice Luke Leung, director de ingeniería sostenible de SOM. También debería estar sucediendo dentro de más edificios. “No solo es algo en lo que debemos pensar porque pasamos el 90% de nuestro tiempo en interiores”, dice. “Los edificios tienen que ser el arma secreta en el futuro para combatir las enfermedades infecciosas”.

La nueva tecnología está haciendo que sea más rentable hacer que el aire sea mucho más limpio. La luz UV-C, por ejemplo, puede eliminar virus en los sistemas de tratamiento de aire y, al mismo tiempo, hacer que los equipos duren más. (Los filtros de aire tradicionales agregan costos en parte porque se necesita más energía para empujar el aire a través de ellos). También es importante llevar aire fresco a los edificios, al igual que mejorar la ventilación al aire libre en vecindarios densos. “Si entra aire fresco, minimizará el tiempo de exposición a cualquier cosa”, dice Leung. La tecnología futura podrá hacer más: los sensores que pueden detectar virus en las superficies en tiempo real están llegando y se pueden usar para advertir a los ocupantes de los edificios o activar la limpieza del aire.

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Imagen: cortesía de SOM

Algunos edificios también están comenzando a desplegar controles de temperatura para identificar a las personas que podrían estar enfermas. “China y varios otros países están midiendo las temperaturas de los ocupantes antes de ingresar a un edificio utilizando un termómetro infrarrojo o utilizando imágenes térmicas”, dice Gowda. “Esto se implementó rápidamente para mitigar la propagación de COVID-19. Esto no se considera una prueba positiva para COVID-19 u otros virus, pero ambas tecnologías se pueden administrar externamente para minimizar el riesgo de infección o la necesidad de usar máscaras u otro equipo de protección. Por lo general, cuando las personas tienen fiebre, se encuentran en un punto muy contagioso de su enfermedad: con esta tecnología, pueden ser informadas y dirigidas a las vías apropiadas de prueba y potencialmente cuarentena para minimizar la transmisión de persona a persona.

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Foto: cortesía de Perkins & Will

HOSPITALES DISEÑADOS PARA BROTES

Los hospitales, por supuesto, también pueden estar mejor diseñados para manejar brotes de enfermedades infecciosas. El hospital de la Universidad Rush en Chicago tiene un área de ambulancias diseñada para cerrarse, de modo que los pacientes puedan ser evaluados de manera segura allí antes de ingresar al hospital. En el interior, las zonas de presión negativa que limitan la propagación del virus pueden activarse en múltiples áreas. Las habitaciones de hospital también pueden transformarse. “Si de repente se enferma mucho, como algunos de estos pacientes, pueden convertir inmediatamente la sala [de cuidados intensivos] en una sala de cuidados intensivos de la UCI”, dice Marvina Williams, una planificadora médica de Perkins and Will y ex departamento de emergencias. Los hospitales y clínicas también pueden agregar centros de telesalud especialmente diseñados para facilitar que los médicos traten a los pacientes de forma remota y evitar la posible propagación de un virus.

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Foto: cortesía de Perkins & Will

LOS PARQUES AYUDAN A LAS CIUDADES A RESPIRAR

Los enfoques más holísticos para hacer que las ciudades y los edificios sean saludables también pueden afectar las epidemias futuras al hacer menos probable que las personas enfermen. Como ejemplo, SOM está comenzando a agregar más espacio al aire libre a sus diseños, incluso en edificios súper altos. Una de las razones por las cuales el acceso al espacio exterior es importante: un gran porcentaje de estadounidenses tiene deficiencia de vitamina D, y algunos estudios han relacionado los niveles más altos de vitamina D con un menor riesgo de infección aguda del tracto respiratorio.

Del mismo modo, el fácil acceso a los parques alienta a las personas a pasar tiempo al aire libre. Los parques también alientan a las personas a hacer ejercicio y reducen la contaminación del aire. El aire contaminado está relacionado con problemas de salud como asma, presión arterial alta y diabetes, todos los cuales están asociados con un mayor riesgo para los pacientes con el nuevo coronavirus. (Los barrios transitables, por el contrario, están relacionados con un menor riesgo de problemas como la presión arterial alta ). La idea de que los parques pueden limpiar el aire no es nueva; se usó como justificación para construir Central Park y otros parques importantes de la ciudad en el siglo XIX.

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Foto: cortesía de Perkins & Will

“A pesar de que [los arquitectos paisajistas] no tenían la ciencia detrás, fue suficiente para construir lugares como Central Park, el Collar de Esmeralda en Boston y hacer una gran campaña de plantación de árboles en Chicago”, dice Sara Jensen Carr, un profesor de arquitectura en la Northeastern University y autor de un próximo libro sobre cómo las epidemias pasadas han influido en el diseño urbano. En la crisis actual, dice, los parques también funcionan como un escape. “Estar afuera es una de las actividades más seguras que podemos hacer en este momento. Creo que habla de la importancia de tener esos espacios en todas partes “.

LAVARSE LAS MANOS EN TODAS PARTES

Algunos cambios potenciales en las ciudades podrían ser relativamente simples. En Kigali, Ruanda, la ciudad desplegó estaciones temporales de lavado de manos en las paradas de autobús y comenzó a pedirles a los pasajeros que se laven las manos antes de abordar. Los fregaderos portátiles también se encuentran en tiendas minoristas, bancos y restaurantes.

“Si caminas por la ciudad y en realidad no hay ningún lugar donde puedas lavarte las manos o usar un baño público, has creado un escenario donde las personas corren riesgos que tal vez no quieran tomar”, dice Ohayon. En algunos casos, puede tener sentido seguir las indicaciones del diseño del hospital, donde los sumideros se colocan deliberadamente para que las personas sean más propensas a lavarse las manos. Ohayon señala un ejemplo de un hospital en el que trabajó. “Tan pronto como se baja del elevador en cualquier piso de ese hospital, hay un área de lavado de manos que es central”, dice. “Sería casi vergonzoso, o sabrías que lo superaste sin lavarte las manos, y hay una habitación llena de gente mirándote”.

Ninguno de estos cambios en infraestructura reemplazaría la necesidad de cambios en la salud pública, como el compromiso de responder más rápidamente en caso de brotes. Pero a medida que los cambios ambientales hacen que las futuras epidemias sean más probables, y a medida que la población envejece y las ciudades continúan creciendo más densa, tiene sentido que el diseño urbano también cambie.

Ver la devastación en países como Italia puede ser suficiente para convencer a más comunidades para que inviertan en soluciones que se han considerado extras opcionales en el pasado. “Tenemos muchas herramientas”, dice Gowda. “No los estamos desplegando. Creo que este es un momento para que pensemos realmente que realmente podemos cambiar, en un espíritu comunitario, por un bien mayor ”. Es similar, dice, a problemas interrelacionados, como el cambio climático, que también tienen soluciones listas para implementarse. “Hay una idea que somos demasiado grandes para cambiar, pero no lo somos. Somos fundamentalmente un tejido urbano, una comunidad, y podemos cambiar con bastante rapidez ”.

Traducción de How we can redesign cities to fight future pandemics

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Apasionado por el arte, el diseño y la arquitectura. Amante de los animales y la naturaleza. Fanático de los tatuajes y los piercings. Diseñador en Thinking ID. Fundador de Ente Urbano.

5 Comments

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  4. Avatar

    Luis eduardo

    31 marzo, 2020 at 6:47 pm

    Si es un artículo muy bueno ya que toca la problemática actual que nos atañe cómo arquitectos, el artículo nos da luces del q hacer en nuestros países para abordar estas situaciones inesperadas.
    ¿ Cómo deben ser los ambientes escolares en países latinoamericanos?

    • Avatar

      Zehsar

      31 marzo, 2020 at 6:50 pm

      Muy buen cuestionamiento y tema para un artículo al respecto. Muchas gracias!

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