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Casa en España por Ideo Arquitectura / via Archdaily

Usos y beneficios de la cal como material constructivo

No se tiene un registro exacto del descubrimiento de la cal como un material constructivo, sin embargo, se especula que su uso se remonta a la época prehistórica en donde los primeros pobladores crearon, a través de la calcinación inconsciente de piedras calizas que utilizaban para rodear sus hogueras, y en combinación con el contacto del agua de lluvia, lo que se le conoce comúnmente como cal hidratada que al momento de entrar en contacto con el suelo arenoso daba como resultado el primer mortero. (Lhoist)


A partir de su concepción como un material constructivo, alrededor de todo el mundo se comenzó a utilizar de diferentes maneras. Por ejemplo: Los pobladores de la antigua Jordania elaboraban una especie de yeso compuesta de cal y piedra caliza para recubrir sus muros (7,500 A.C.); En China la utilizaron para estabilizar el suelo sobre el cuál desplantarían su gran muralla, además de utilizar la cal como elemento aglutinante para unir las rocas (500 D.C.); Así mismo en Europa se utilizaba como un estuco o pintura que recubría las paredes (1,300 D.C. – 1,800 D.C.). (Lhoist)

Por su parte en México su uso data de la época prehispánica, concentrándose específicamente en la zona norte de la cuenca de México, en la región que llevaba por nombre Teotlalpan. En esta región era utilizada como un material constructivo que servía como aglutinante de piedras para la construcción de hogares, templos y pirámides, y para llevar a cabo un proceso de tratamiento del maíz conocido como nixtamalización que era indispensable para la elaboración de alimentos. (Linares, 2009)

“La cal es un óxido de calcio que se obtiene de la calcinación de rocas calizas, su proceso de elaboración consiste, explicado de forma general, en hacer maleable un material que en su forma natural no lo es. Se inicia con la extracción de rocas calizas en las canteras, para posteriormente quemarlas, dando como resultado la cal viva. Ésta se mezcla con agua para obtener la cal apagada o hidratada y de esta forma darle el uso para el que esté destinada.” (Linares, 2009)

Su proceso de elaboración no ha cambiado mucho en la actualidad, solamente se ha optimizado su proceso para estandarizar e industrializar la producción cambiando los métodos y herramientas con la finalidad de aminorar la huella de carbono que se genera al fabricarla. Debido a que su uso como un material de construcción es bastante práctico y accesible, en comunidades donde el desarrollo industrial no se encuentra presente, los pobladores recurren a las viejas prácticas con hornos artesanales.

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Existen diferentes tipos que se clasifican de acuerdo a sus propiedades y compuestos químicos, la diferencia entre estas radica principalmente del área y tipo de roca que se extraiga. ” […] la calidad de las cales reencontradas varía según la roca de extracción, pues de las calizas, las más puras proceden de las cales más grasas, es decir, aéreas y de las calizas las más arcillosas, pues las más ricas en sílice (margas) procedían las cales magras es decir hidráulicas.” (Brummer, 2004)

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La casa maya, un claro ejemplo de arquitectura vernácula en México. Es un buen exponente del uso de la cal como material constructivo ya que puede aplicar en su diseño la utilización de morteros para recubrir sus muros de carrizo, y pinturas para revestir elementos pétreos, minerales que son susceptibles al contacto directo con el agua, y con la finalidad de crear una barrera antibacterial que ayude a repeler insectos.

Uno de los usos mas comunes en la construcción es como morteros para cimentaciones y asentamientos de piedra natural y bloques de fábrica. En este caso es preferible el uso de la cal hidráulica debido a que sus cualidades físicas permite una mayor flexibilidad, mayor resistencia a la compresión, además de que tolera las transferencias de humedades y sales minerales.

También es utilizada como revestimientos mediante capas de pintura o lechadas, utilizando la aérea debido a sus propiedades adherentes y sus tonos blancos brillantes que raramente se pueden alcanzar con otros materiales, no obstante, es importante la humidificación constante de las capas de pintura para prevenir el agrietamiento cuando ésta se encuentra a la intemperie.

Y no menos importante, se utiliza para la estabilización de suelos en la fabricación de adobes. En los casos de que las propiedades del suelo sean muy arcillosas es recomendable utilizar la aerea para conseguirá aumentar su resistencia mecánica e impermeabilización. Cuando se trate de suelos arenosos es mejor el uso de la hidráulica que permitirá un mejor proceso de endurecimiento. Para el caso de estabilización de suelos en los cuales se desplantará la cimentación, es aconsejable utilizar cal viva, sin embargo el uso de esta técnica no está normalizado por lo que se necesita de un especialista que realice ensayos para regular el buen funcionamiento del suelo. (Brummer, 2004)

En conclusión, las ventajas de sus uso en la construcción se resume en: incremento de plasticidad en los morteros, mayor adherencia a superficies minerales, mayor retención de humedad, permite la transpiración de los muros, incrementa la resistencia a la intemperie y es antibacterial.


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