Síguenos en

Ente Urbano

“No gastes el dinero que no tienes” y “no tengas miedo de ser un idiota”, aconsejaron los arquitectos

©Dezeen

Arquitectura

“No gastes el dinero que no tienes” y “no tengas miedo de ser un idiota”, aconsejaron los arquitectos

Los ejecutivos de BIG, Zaha Hadid Architects y Design Haus Liberty dieron su granito de arena en el negocio de la arquitectura durante una charla moderada por Dezeen.

Traducción de “Don’t spend money you don’t have” and “don’t be afraid to be an asshole,” architects advised. publicado en Dezeen

Los empleados de BIG, Zaha Hadid Architects y Design Haus Liberty, discutieron el tema de la hora de tener hijos y de la cultura de las largas horas de trabajo en una charla de negocios organizada por Dezeen en Londres el mes pasado.

“No entregues tus dibujos si el cliente no ha pagado”, fue el primer consejo proporcionado por la directora ejecutiva de BIG, Sheela Maini Søgaard, quien reveló que consiguió su trabajo hace 10 años por garabatear este y otros dos fragmentos de consejos sobre una servilleta durante su primera reunión con el fundador de BIG Bjarke Ingels.

“Bjarke dijo que estaba teniendo problemas con los clientes que no estaban pagando las facturas”, recuerda Søgaard, quien anteriormente trabajó en la industria de la alimentación, incluyendo una temporada con el famoso chef danés Claus Meyer.

“Así que solo escribí tres cosas en una servilleta”, agregó, diciendo que encontró tiempo entre los deberes de lactancia materna para reunirse con Ingels en Copenhague por sugerencia de un amigo mutuo.

Dos semanas más tarde, Ingels la llamó para decir que los consejos estaban trabajando – y para ofrecerle un trabajo. Desde entonces, BIG se ha expandido a 470 empleados repartidos entre los estudios de Copenhague, Londres y Nueva York, donde ambos Ingels y Søgaard se basan ahora.

Søgaard dijo que su trabajo es “establecer y mantener procesos para todo lo que no es diseño”. Ella es la única pareja femenina en la firma – un hecho que la llevo involuntariamente a ser el centro de atención recientemente.

01_BIG-Zaha-DHLLa directora ejecutiva de BIG, Sheela Maini Søgaard, la directora global de personas y talento de Zaha Hadid Architects, Caroline Roberts, y la fundadora de Design Haus Liberty, Dara Huang, se unieron a Dezeen para la charla de negocios.

Søgaard fue acompañado en el panel por la fundadora de Design Haus Liberty Dara Huang y la jefa global en Zaha Hadid Architects’ de personal y talento Caroline Roberts. Se llevó a cabo en un ático en el interior de la torre Sur Bank, donde el estudio de Huang ha creado una instalación escultórica.

Durante la charla, que fue moderada por el fundador de Dezeen Marcus Fairs y titulada Executive Talk: Business of Design, los tres hablaron de sus trayectorias profesionales y ofrecieron asesoramiento de negocios a los arquitectos.

Comenzar un negocio sin habilidades empresariales

“Soy su diseñador clásico sin aptitudes comerciales que inició un negocio”, dijo la arquitecta de Londres, Huang, quien inició su empresa hace cuatro años y ahora emplea a 26 personas.

“No se nos enseña esto en la escuela, no se nos enseña cómo dirigir un negocio y formar una familia, cuando se inicia su propia empresa, usted tiene que usar todo el sombrero hasta que pueda hacerlo de otra manera”.

Huang le preguntó a Søgaard por los otros dos consejos que escribía en la servilleta de Ingels.

“Uno de ellos era no debía comenzar a trabajar hasta que tuvieras un acuerdo con el cliente en los términos y condiciones”, dijo Søgaard. “Y el otro era no gastar dinero que no tienes”.

“Nos reímos, pero como diseñadores somos apasionados y queremos hacer que las cosas se construyan”, respondió Huang.

“A diferencia de otras empresas, no comenzamos con una estrategia de salida en mente”, agregó. “Literalmente queremos hacer esto hasta que no podamos caminar más, es nuestra pasión y lo haremos si estamos pagados o no”.

Además de su firma de arquitectura, que inició en 2013, Huang ahora dirige la firma de iluminación arquitectónica Design Haus Liberty Lux y está a punto de lanzar una tercera compañía, que explorará formas de alta tecnología para la entrega de viviendas sociales.

“Al comenzar su propia compañía usted tiene que usar cada sombrero hasta que pueda permitirse el lujo de hacerlo de otro modo,” dijo, pero agregó que contrató a un director general después de dos años en el negocio, diciendo: “Usted tiene que averiguar en que son los mejores y quitar las cosas en que no eres buenotan pronto como sea posible.”

Llevar el negocio de la arquitectura al siglo XXI

Roberts asumió su cargo en Zaha Hadid Architects bajo circunstancias difíciles. Después de ejercicios anteriores como músico y programadora de la radio BBC, fue entrevistada para el papel de líder global de personas y talento el año pasado, justo antes de que Hadid muriera inesperadamente de un ataque cardíaco.

“Tenía mi última entrevista en su apartamento,” Roberts recordó. “Ella me miró de arriba abajo. Yo había tenido una entrevista en profundidad con su socio de negocios Patrik Schumacher, pero con Zaha, que tomó sólo media docena de palabras para que ella decidiera si yo era la persona adecuada o no.”

“Fue dos semanas antes de su muerte y me uní a la compañía la semana anterior a Brexit”, agregó. “Todo el mundo me dijo Brexit no ocurriría así que no tendría que prepararme. Pero lo hice. Cuando se tiene una mano de obra que es alrededor del 65 por ciento de la UE, sin duda era un bautismo de fuego.”

02_BIG-Zaha-DHLCelebrada dentro de un penthouse de la Torre South Bank, la charla cubrió temas como ser pagado a tiempo y tratar con la cultura de largas horas.

Roberts criticó las prácticas de trabajo en el sector de la arquitectura. “Como profesional de recursos humanos me doy cuenta de que la arquitectura no está exactamente por delante de la curva”, dijo. “Hay que hacer más preguntas en la profesión de arquitecto sobre cómo se hacen las cosas, para llevarlo al siglo XXI”.

Ella sentía que la cultura de las largas horas se inculca en las escuelas de arquitectura.

“En las universidades se espera que las personas realmente hagan largas horas”, dijo Roberts. “Después de haber trabajado largas horas yo misma, sé que mi mejor trabajo creativo no se hace a las 5 de la mañana. Creo que todavía hay una cultura de, ‘¿eres lo suficientemente duro para hacerlo?’ Ser lo suficientemente duro es ser capaz de trabajar durante 24 horas. Todavía hay ese elemento en muchas prácticas. ”

Combatir la cultura de las largas horas de la arquitectura

Sin embargo, Søgaard consideró que la naturaleza de los concursos de arquitectura significaba que los intensos períodos de trabajo eran inevitables.

“Logramos por lo menos el 50 por ciento de nuestras asignaciones a través de la competencia, por lo que estamos constantemente corriendo contra el reloj y corriendo contra otra persona que quiere hacer algo mejor”, dijo. “Eso genera la necesidad de hacerlo tan bueno como sea posible, no sé si estoy de acuerdo en que las mejores ideas no ocurren en horas insociables, porque en nuestra oficina a veces lo hacen”.

Ella agregó: “Como empleador tenemos que frenar el entusiasmo de nuestros empleados, es raro que vengan a nosotros y digan que están trabajando demasiado”.

Huang ha introducido horas de trabajo flexibles para hacer que el trabajo encaje mejor con las vidas de los empleados. “Algunas personas tienen familias, algunas personas necesitan salir a las 4pm”, dijo. “Algunas personas trabajan mejor por la noche y algunas personas trabajan mejor por la mañana, nuestro equipo de administración trabaja desde casa un día a la semana”.

“Todo es cuestión de confianza al final del día”, agregó. “Una vez que hayas trabajado con alguien lo suficiente y sepas que van a producir una cierta cantidad, no te importa dónde estén. No tienen que estar sentados en su escritorio”, agregó.

“Esta semana hemos introducido horarios flexibles porque somos una empresa joven, pero algunas personas tienen familias ahora, algunas personas necesitan salir a las 4 de la tarde, algunas personas trabajan mejor por la noche y algunas personas trabajan mejor por la mañana”, dijo Huang.

Habiendo trabajado fuera de la arquitectura, Roberts y Søgaard coincidieron en que las personas creativas son más gratificantes de administrar que las no creativas.

“La gente creativa no soporta tanta mierda”, dijo Roberts. “Estamos tratando con una fuerza de trabajo muy inteligente, que presenta una gran oportunidad porque si tienes un problema en la fuerza de trabajo tienes muchos cerebros creativos que pueden encontrar una solución mejor. Prefiero eso”.

“Es más fácil manejar creativos porque son muy apasionados por lo que hacen”, dijo Søgaard. “Y también porque no tienen ningún interés en hacer lo que hace mi equipo”.

Abordar la diferencia de retribución entre hombres y mujeres

La conversación pasó a la brecha salarial entre hombres y mujeres. Roberts señaló que, a partir de abril del próximo año, todas las firmas del Reino Unido con más de 250 empleados estarán obligadas por ley a publicar detalles de la brecha salarial entre hombres y mujeres en sus organizaciones.

“En este momento, la brecha salarial de género en la arquitectura es de alrededor del 24 por ciento, pero el promedio nacional es de alrededor del 18 por ciento, por lo que no estamos tan lejos ahora”, dijo Roberts. “Hemos introducido cambios incluyendo horas flexibles, compra de vacaciones para hacerla más atractiva no sólo para las mujeres sino para todo el mundo”.

Roberts dijo que su firma tiene un “gran tramo” de mujeres con talento como director asociado y el nivel de asociado senior. “Sólo son líderes brillantes”, dijo. “Son las personas que realmente me inspiran y que van a ser la próxima generación”.

“Me ha parecido bastante positivo ser una mujer, no ser británica, ser una minoría”, dijo Huang. “Es un estado de ánimo, tienes que aceptarlo, tienes que ser dueño de la habitación y conseguir que la gente crea tu visión y se esfuerce más.” Esta cuestión de género es sólo un problema si lo planteas.

03_BIG-Maini SogaardSøgaard dijo que consiguió su trabajo en BIG después de presentar a Bjarke Ingels tres fragmentos de consejos, entre ellos: “No entregues tus dibujos si el cliente no ha pagado”

Mientras que Søgaard es actualmente la única socia femenina en BIG, dijo que casi el 60 por ciento de los gerentes de nivel medio de la firma son mujeres.

Pero agregó: “realmente lucho con la forma de envolver la cabeza en torno a la cuestión de género. Estamos en nuestro camino, pero hay un problema. Creo que estamos avanzando hacia una mejora, pero he llegado a la conclusión de que nosotros tenemos la tarea de asegurar más oportunidades para las mujeres y pensar en nuestros prejuicios “.

Los negocios de la arquitectura tienen que estar más preparados para lo inesperado que la mayoría de los otros tipos de empresas, según el panel.

“Siempre hay algo que significa que un proyecto se cancela o tiene que moverse más rápido, esencialmente el horario cambia y usted está en constante turbulencia financiera”, dijo Søgaard. “No he experimentado eso en cualquier otra industria en la misma medida.”

Ella explicó que el año pasado más de dos docenas de empleos en la firma se pusieron en peligro cuando la torre de Two World Trade Center en Manhattan fue puesta en espera como Fox – el principal inquilino – se retiró.

“Recibimos una llamada diciendo el cliente se retiro – quienes estaban tomando el 50 por ciento del edificio – por lo que el desarrollador ordenó ‘lápices abajo, en este momento'”, explicó. “Treinta personas sin trabajo”.

“Hemos logrado absorberlos, trasladarlos, pero obviamente no sin un impacto financiero significativo, pero eso es sólo la realidad de nuestro negocio y creo que cuando se está manejando su propio negocio es algo que hay que tener en cuenta constantemente”. ella continuó.

Su consejo para otros arquitectos consiste en “siempre poner fechas realistas en el calendario y siempre asegurarse de que tiene un flujo de caja positivo. Nunca confíe en el calendario de un cliente.”

Søgaard ofreció otro consejo para mantener el flujo de caja: “No tengas miedo de usar abogados, lo hago siempre, no tengas miedo de ser un idiota si alguien te está haciendo un idiota”.

Retener el talento en la era de Brexit y el Trump

Además de conducir a los proyectos almacenados, la situación política incierta en el Reino Unido y los EEUU ha afectado al personal.

“Ahora, con la administración en los EE.UU. y la agitación en el Reino Unido no dudamos de ver algún impacto en la capacidad, no de atraer, en realidad de conseguir visas para las personas y para retenerlos”, dijo Søgaard, en referencia a Brexit y la prohibición de viajar del presidente Trump.

Ella, al igual que Roberts y Huang, está trabajando con especialistas en inmigración para proporcionar orientación sobre las solicitudes de residencia y ayudar a disipar los temores del personal.

“El día que se anunció el resultado del referéndum de la UE, uno de los arquitectos entró y dijo ‘¿no nos quieres más?'”, Dijo Roberts.

Dos tercios de la fuerza de trabajo de 400 empleados de Zaha Hadid Arquitectos proviene de la Unión Europea, y Roberts dijo que una gran parte de su trabajo en estos días consiste en ayudarles a lidiar con las implicaciones de Brexit.

“El Reino Unido no se siente tan acogedor como una tierra de oportunidades”, dijo Roberts. Existe el temor de no tener la movilidad en el talento que hemos tenido y que hemos disfrutado en el pasado “.

Desarrollar una cultura de oficina fuerte.

Hoy en día muchos gurús de negocios coinciden en que la cultura del lugar de trabajo es el aspecto más importante de cualquier negocio. ¿Cómo nutren los tres panelistas la cultura de la empresa?

“Tenemos un fundador muy carismático y nuestra cultura emana de él”, dijo Søgaard. “Su personalidad ha formado nuestra cultura, así que es un reto mantener esa cultura ahora que tenemos que esparcirla tan finamente”.

Ella agregó: “Bjarke es un poco como Nutella, incluso si lo diseminan muy finamente, él todavía sabe muy bien”.

“Es muy divertido, pero también es muy profesional y serio, deja que todo el mundo tenga su opinión, eso es algo que hemos intentado dejar permear la forma en que todos nos comportamos, pero es muy difícil”.

04_BIG-Zaha-DHLUno de los consejos de negocios de Huang era “averiguar en lo que eres mejor y alejar las cosas en las que no eres bueno tan pronto como sea posible”

Para Roberts, el desafío es sostener la cultura instigada por Hadid mientras mantiene a la compañía avanzando.

“Obviamente ella era la más poderosa y carismática de los fundadores”, dijo. “Había un enorme sentimiento de desamparo cuando murió, pero lo que estaba creando era un movimiento, hay mucha gente elegida y que ha mantenido ese espíritu de diseño”.

Ella agregó: “Pero también hay desarrollo y las personas se sienten cómodas con eso porque la gente sabe que ella se habría desarrollado, ella habría cambiado las cosas.Al momento que murió teníamos 36 proyectos en movimiento, ahora tenemos 57 en el sitio o en la etapa de diseño. Al ver ese crecimiento, creo que el sentido es que todo el mundo sólo quiere hacerla sentir orgullosa. ”

La empresa de Huang ha crecido tan rápido que ha sido difícil para la cultura de oficina mantenerse al día. “Sólo tenemos cuatro años, pero la cultura ha cambiado mucho”, dijo. “En el primer año fui yo y un interno y luego teníamos 8, luego 16, luego 20, luego 26, así que en el segundo año la cultura fue bastante caótica porque la administración que necesita para ponerme al día con tanta gente era una locura. Es bueno frenar.

Haz lo que amas

Finalmente, a los panelistas se les pidió que dieran un consejo de negocios para personas que comenzaban en arquitectura.

“No asumas que lo sabes todo”, dijo Roberts. Escucha a la otra persona porque te enseñarán más de lo que pensabas.

“Haz lo que amas”, dijo Huang. “Sé que esta charla es sobre el negocio pero al final del día tiene que ser un equilibrio entre las finanzas y hacer lo que usted ama. Cuando comienzas un negocio no vas a hacer probablemente dinero el primer año, así que tienes que amarlo. El dinero va a seguir la pasión “.

“Tengo tres consejos”, dijo Søgaard. “Para los diseñadores quiero decir: recuerda que no es tu casa, sino la casa del cliente, es decir, que tienen que pagarte, pero también significa que tienes que ser pragmático e incorporar sus deseos en el programa”.

Su segundo consejo: “Sé tú mismo, no intentes ser alguien más porque no tendrás éxito”.

Y finalmente, la madre de tres dijo: “A los jóvenes en la habitación: tener a sus hijos, no espere el momento adecuado, desearía haber tenido a mis hijos más pronto porque habría tenido más.”

Executive Talk: Business of Design se celebró en South Bank Tower el 27 de junio como parte del London Festival of Architecture.

Creador de Ente Urbano.
Apasionado por el diseño y la arquitectura.
Amante de los animales y la naturaleza.
Fan de los tatuajes y piercings.
Adicto a los #garabatuz

Comentar

Dejar un comentario

Más en Arquitectura

Síguenos en:

Subir